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El abanico de aplicaciones para Lightning Network presentadas en 2018

  • Pagos desde extensiones de navegadores y teléfonos móviles se cuentan entre las opciones.
  • Algunos videojuegos, arte y demás productos y servicios ofrecen la opción de pago a través de LN.
El abanico de aplicaciones para Lightning Network presentadas en 2018

Este año la Lightning Network (LN) llegó a la red principal de Bitcoin. Durante este año, muchísimos desarrolladores presentaron propuestas para utilizar esta versátil herramienta, incluso desde que esta tecnología fue lanzada para la red de pruebas de Bitcoin. A continuación, traemos un recuento de esas aplicaciones para poner a prueba la tecnología de segunda capa.

Videojuegos y arte digital

La categoría de los videojuegos es quizás la que más exploró y explotó el potencial de la red Lightning durante 2018. Una gran variedad de opciones fue dada a conocer durante este 2018. Entre ellas se pueden mencionar Lightning Chess, aplicación que permite apostar satoshis en partidas de ajedrez usando LN.

Por otro lado, a mediados de noviembre, el monedero de criptoactivos IndieSquare, en alianza con BTCPay, anunció el lanzamiento de un kit de desarrollo para juegos Unity, con el objetivo de que la opción de pagos con LN se pueda incluir en los videojuegos. A través de ella, los jugadores podrán adquirir ítems de los juegos a cambio de bitcoins.

Este año también fue el lanzamiento de una versión del juego Mario Bros para los bitcoiners. De la mano de Satoshi Games llegó Super Bro, un juego que permite reclamar los satoshis acumulados mediante los canales de pago de LN.

Otros juegos que han tenido su versión en Lightning Network han sido los populares Pókemon, con Poketoshi, y “El Ahorcado”. El sitio web Moneni presentó a mediados de junio este juego en el cual los participantes pueden pagar y recibir algunos satoshis a través de esta red de micropagos.

Presentación de Poketoshi. Fuente: https://poketoshi.com/

A mediados del mes de agosto, se conoció que Sarutobi Island, un juego de fusión de tokens de Counterparty para dispositivos Android, añadió a sus servicios la opción de LN, tanto en la tienda virtual del juego, como en la página web de Sarutobi. De esta forma, los jugadores pueden adquirir accesorios de la tienda con BTC a través de los microcanales de pago de la red Lightning.

Asimismo, fue creada una pizarra digital para dibujar a cambio de algunos satoshis utilizando LN. La pizarra, conocida como Satoshi’s Place, tiene un millón de píxeles, y cada uno de ellos cuesta 1 satoshi. La pizarra fue estrenada el pasado mes de junio y puede ser pintada indefinidamente; de hecho, a tan solo días de su estreno, ya se habían pintado más de 8 millones de píxeles.

Facilidades para instalar e interactuar con nodos LN

Si bien es cierto que se viene trabajando en un cliente ligero de Lightning Network, llamado Neutrino, este aún no ha madurado, como señala el desarrollador Pierre Rochard. Este ingeniero de software presentó a finales del mes de noviembre una aplicación llamada Lightning Power Node Launcher para facilitar la instalación de nodos Bitcoin y Lightning Network en  Windows y macOS.

Lightning Power Node Launcher. Fuente: https://medium.com/lightning-power-users/windows-macos-lightning-network-284bd5034340

Casos semejantes son Ride The Lightning, interfaz de escritorio para facilitar la interacción con nodos LN, y la interfaz Spark, lanzada a inicios del mes de septiembre, que no solo está disponible para versión de escritorio (compatible con Windows, Linux y Apple) sino también para dispositivos móviles (Android e iOS). Ambas aplicaciones  cumplen funciones de monedero LN.

También han surgido iniciativas como LndHub, herramienta desarrollada por BlueWallet para teléfonos móviles Android y iOS, que juega el papel de intermediario. A través de ella, los usuarios pueden utilizar la red de microtransacciones sin necesidad de correr un nodo completo de Lightning.

Otra aplicación de monedero LN para dispositivos móviles que fue lanzada este año fue Shango, compatible con iOS y Android. Esta app da acceso a un nodo completo basado en la nube.

Asimismo, se pueden mencionar la aplicación CoinClip, que, de hecho, fue el primer monedero para dispositivos iOS con la opción de pagos LN habilitada. También está la aplicación lanzada por Zap, que a través de Zap mobile, usuarios con dispositivos iOS pueden tener un nodo LN en su teléfono inteligente. Además ofrecen la opción de crear facturas LN en mensajes de texto.

Otra de las facilidades lanzadas este año para utilizar los microcanales de pago de Lightning ha sido la creación de nodos físicos de LN, presincronizados con la blockchain de Bitcoin. Este fue lanzado al mercado por Lightning Ramp y Casa, quienes aseguran que el nodo brinda todas las funciones de Lightning, además de que el usuario es quien tiene el control absoluto sobre este y las claves de seguridad. Además, sus desarrolladores afirman que  posee una interfaz sencilla que permite a los usuarios realizar transacciones sin la necesidad de conocimientos técnicos previos.

Propinas, apuestas y subastas

Un proyecto denominado tippin.me fue dado a conocer a mediados del mes de diciembre. Se trata de un sistema de propinas en Lightning Network que no requiere que sus usuarios administren un nodo completo de dicha red. Cabe destacar que esta aplicación es una cartera de custodia, en la cual los fondos temporalmente quedan bajo la confianza del desarrollador.

Lightning Network también ha sido utilizada para realizar subastas de obras de arte. Recientemente se conoció que una obra del artista @cryptograffiti se ofreció en una subasta cuya ofertas se debían realizar a través de LN. Cabe destacar que el usuario que ganó la oferta fue aquel que ofreció la menor cantidad de satoshis.

Las apuestas deportivas también tienen su aplicación en esta tecnología de segunda capa. A inicios del mes de agosto, un ingeniero venezolano desarrolló una aplicación llamada MicroBet, para realizar microapuestas en BTC a través de LN. Otra iniciativa relacionada con apuestas desde LN es Lightning Spin, una ruleta para apostar y ganar satoshis.

Publicaciones y mensajería de texto

Lightning Network podría convertirse en una red para la mensajería de texto instantánea descentralizada y sin censura. Así lo han vislumbrado miembros del equipo de Bitfury con una aplicación que ha sido incorporada en su monedero Lightning Peach.

A través de ella, los usuarios pueden intercambiar mensajes a cambio de unos cuantos satoshis; esto último con el objetivo de evitar el spam. Sin embargo, una vez que el mensaje es contestado, el pago es devuelto al usuario, a menos que se trate de algún servicio, según explicaron en el anuncio de la aplicación.

En lo que respecta a publicaciones, se encuentra ThunderMessage, una página web que permite que sus usuarios publiquen mensajes y que la comunidad vote por sus favoritos, con satoshis, a través de canales de micropagos de Lightning.

Junto a estas aplicaciones existen muchas más que se presentarán en una segunda entrega.

Imagen destacada por WrightStudio / stock.adobe.com

Acerca del autor

Emily Faria

Ingeniera sumergida en el mundo Bitcoin.

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