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J.R. Willett: “Habrá un gran estallido en toda la criptoeconomía y la gente dará por muertos a bitcoin, ethereum y las ICO”

J.R. Willett: “Habrá un gran estallido en toda la criptoeconomía y la gente dará por muertos a bitcoin, ethereum y las ICO”

Para que no haya dudas, J.R. Willett se presenta a sí mismo como inventor de las ICO. Así que estas tres letras, que responden al acrónimo de Initial Coin Offering (Oferta Inicial de Moneda), las estrenó este licenciado en Ciencias de la Computación de Seattle, allá por 2013. Lo hizo de la mano de Mastercoin, hoy convertida en Omni.

La operación resultó un éxito y la ICO se cerró con una recaudación de 500.000 dólares, que pronto se convirtieron en 5 millones de dólares gracias a la revalorización del bitcoin que “se multiplicó por 10, alcanzado los 5 millones de dólares. Lo mismo sucedió con Mastercoin, el token que lanzamos, que multiplicó por 100 su valor”, dice Willett.

El inventor de este nuevo instrumento financiero da por descontado “un gran estallido en toda la criptoeconomía, que afectará a casi todo, seguido por mucha gente afirmando que bitcoin, ethereum y las ICOs están muertos. A continuación se producirá una burbuja aún más grande. Al menos, esto es lo que ha ocurrido varias veces en el pasado y no veo ninguna razón para que no siga sucediendo”.

Este hombre, padre de cuatro hijos, al que todavía le queda tiempo para ayudar, junto a su esposa, en las guarderías de dos iglesias, transmite cercanía y amabilidad. Al menos, es lo que deja entrever en los correos que nos hemos cruzado para realizar esta entrevista. Su manera de responder a las preguntas, rápida y fuera de cualquier formalismo; el avatar de su Gmail, una cara fea de un mono con gafas; el diario del que fue cofundador en su universidad, dedicado a parodiar las publicaciones oficiales del campus o la aplicación que inventó para que los estudiantes pudiesen quedar el fin de semana y que mereció la atención del Seattle Times, dan de Willett la imagen de un eterno universitario.  Formándose siempre y comprometido con sus causas y creencias.  

Ahora, la nueva aventura del inventor del mantra que utilizan las startups para financiarse (en lo que va de año las inversiones realizadas a través de ICO suman ya más de 2.500 millones de dólares), se llama UpToken. Se trata de una criptodivisa que podrá intercambiarse en la red de cajeros automáticos criptográficos de Coinme, quien los lanzará sin preventa el lunes 16. La idea de Willett y sus socios es colocar un cajero automático criptográfico en cada esquina del mundo.

Willett es de la opinión de que en una fiebre digital de oro, como la actual, la manera más segura de ganar dinero es vendiendo palas, no buscando oro. Y en eso está. En sembrar el mundo de cajeros criptográficos automáticos para acercar la criptoeconomía a todas las personas.

¿Qué ICO es el que más te ha sorprendido?

Cada vez que un ICO rompe el récord de todos los tiempos en fondos recaudados, alucino y me sorprende. Ha habido muchos de estos ahora. Hay algunos que me sorprenden con lo descaradamente ilegales que son, o cuán descaradamente están estafando a la gente, pero no quiero nombrarlos para no llamar más la atención sobre ellos. La mayor sorpresa que recuerdo es cuando MaidSafe recaudó 6 millones de dólares en 5 horas en 2014 usando nuestra plataforma Omni. Entonces fue cuando empecé a sentir que todo es posible.

¿Cuáles son los problemas legales más comunes que tienen que afrontar las ICO?

Sin duda, el mayor obstáculo legal es que los abogados son realmente caros. Al menos los que tienen experiencia en torno a las ventas de tokens, son increíblemente caros. Tanto, que casi pueden cobrar lo que quieran y la gente lo va a pagar. ¡He oído que las firmas legales superiores están cobrando cientos de millares de dólares por ICO!

La alternativa, por supuesto, es tratar de crear una venta simbólica sin un asesor legal, pero está lleno de peligros. La mayor preocupación legal al crear un token es que debe ser vendido por su utilidad y no por una expectativa de retorno financiero. En la práctica, incluso si usted tiene un token maravillosamente útil, muchas cosas que le gustaría decir al público, no puede hacerlo porque comienza a sonar como una llamada a la inversión.

¿Cuándo creó la ICO, pensó que tendría tanto éxito?

Estaba muy entusiasmado con todos los nuevos contratos inteligentes que estábamos construyendo sobre Bitcoin y con el intercambio descentralizado. También con los mercados de apuestas distribuidas y con las fichas que rastreaban el precio de las monedas y las materias primas, como el oro y el petróleo. Creé la primera ICO sólo porque necesitaba dinero para hacer realidad esas ideas. El concepto en sí no me pareció revolucionario, pero eso es lo que entusiasmaba a la gente.

¿Qué haría usted para regular las ICO?

Si fuera mi responsabilidad, la única regulación que haría sería el enjuiciamiento de flagrante fraude criminal. No intentaría evitar que las personas ignorantes y codiciosas pierdan sus camisas, porque lo pueden hacer en un casino cualquier día. Por lo menos con las ICO, las probabilidades a veces están a su favor si usted se prepara suficientemente.

Una de las principales ventajas de las criptomonedas es su alta liquidez.  Sin embargo, uno de los problemas a los que se enfrentan las ICO es su falta de liquidez cuando quieren aumentar los precios. ¿Qué pueden hacer las ICO para evitar la falta de liquidez?

Cuantas más personas tengan una moneda y estén entusiasmados con ello, más liquidez tendrá. Más personas es igual a más liquidez. Esto es en gran parte un desafío de la comercialización.

¿Podría explicarnos algo más acerca de los puntos de fidelidad criptográficos?

Una gran analogía para los puntos de fidelidad son las millas aéreas. Las aerolíneas han creado sus propias monedas para sus clientes habituales, y esas monedas tienen un valor real. Si yo estuviera lanzando una línea aérea hoy, crearía mis millas aéreas como puntos de fidelidad criptográficos y los vendería al público que va a volar. El dinero recaudado lo utilizaría para comprar más aviones y ampliar mi negocio  y los clientes podrían gastar sus millas acumuladas en viajes gratuitos en mis nuevos aviones. Si deciden no viajar, pueden vender las millas a otra persona que esté lista para usarlas.

Lo bueno de las cripto-conversiones es que las reglas que las gobiernan están limitadas sólo por su imaginación. Tal vez mi aerolínea puede prometer que cada pasajero recibirá el 10% del precio de su billete, pero reembolsado en millas, que mi línea aérea comprará en el mercado abierto, según sea necesario.

Puedo configurar de tal manera que repose en la confianza pública y que, al volar con mi compañía, sienta que su dinero está bien gastado y que sus millas acumuladas seguirán teniendo valor.

¿Cuáles son para usted las diferencias entre una ICO y una campaña de crowdfunding?

Si compro un rocket car mediante crowdfunding, no puedo vender mi derecho a ese rocket car a otra persona. Si de repente todo el mundo quiere el rocket car y el precio del mismo se multiplica por diez, no puedo vender el mío por ese precio multiplicado por diez sobre lo que pagué por él hasta que se me entregue el coche. Esto es lo que obtiene una ICO: flexibilidad. Si la compañía de rocket cars está vendiendo fichas (tokens), incluso puedo comprar una ficha (token) anticipándome al hecho de que otros querrán un rocket car, ¡incluso si yo mismo no quiero uno!

En septiembre, el Banco Popular de China declaró ilegales las ICO, ¿cree la situación puede cambiar?

Eso es como declarar el intercambio de archivos ilegal. Es más fácil decirlo que hacerlo. Por lo que oigo anecdóticamente, los chinos son casi tan activos en ICO como antes, pero son menos abiertos al respecto. Creo que China tendría que prohibir las criptomonedas por completo antes de que el mercado de las ICO realmente lo sintiera.

Al crear una ICO, ¿qué sistema minero diría que es mejor: Proof of Work o Proof of Stake?

Creo que ahora mismo las mejores opciones utilizan Proof of Work, pero me gusta Proof of Stake y espero que despegue.

El fundador de Wikipedia, Jimmy Wales, ha dicho que “las ICO son una estafa absoluta” ¿Cuál es su opinión al respecto?

Tiene razón al decir que hay un montón de estafas por ahí. Pero pienso que la simple incompetencia es un problema más grande y más frecuente que las estafas reales. Si pudiera hablar con Jimmy, intentaría convencerlo de que Wikipedia debería hacer una venta simbólica. Por ejemplo, sus tokens podrían utilizarse para adquirir un trabajo editorial adicional en un artículo que necesita mayor elaboración o moderación. Hay muchas maneras de plantear aspectos que serían realmente atractivos para los compradores, sin por ello comprometer su misión central.

¿Cómo cree que se desarrollarán las ICO en el futuro?

 Creo que habrá una gran explosión en toda la criptoeconomía, que afectará a casi todo, seguido por mucha gente afirmando que bitcoin, ethereum y las ICO están muertos. A continuación se producirá una burbuja aún más grande. Al menos, esto es lo que ha ocurrido varias veces en el pasado y no veo ninguna razón para que no siga sucediendo.

En su nuevo negocio, usted pasa de software a hardware, ¿ha dudado en dar este paso?

Empecé trabajando en hardware y firmware para una compañía de aviónica durante 10 años, así que, para mí, trabajar en hardware es como volver a casa. Además, Coinme ya había hecho todo el trabajo de hardware en el momento en que me uní a ellos.  Lo que necesitaban de mí era ayudar con la venta simbólica. Sin embargo, es divertido estar trabajando en hardware de nuevo.

¿Podría hablarnos un poco sobre su nuevo proyecto Uptoken?

¡Absolutamente! Estoy convencido de que hemos creado “la venta token perfecta”. Mi objetivo era crear un token que tenga éxito sin importar cuál de las criptomonedas se convierta en dominante en última instancia. No sabemos si bitcoin ganará, o ethereum, o algún otro proyecto. La criptomoneda más importante de la historia podría ser una idea en la cabeza de alguien en este momento. Pase lo que pase, queremos tener una enorme red de cajeros automáticos criptográficos listos para recibir esa moneda.

Me encanta que no importe cuánto dinero entre, podemos gastarlo todo en la construcción de la red de cajeros automáticos. A diferencia de muchos de estos proyectos, UpToken se equilibra con el dinero que entra. De hecho, cuanto más se eleva, mejor para todos, ya que podemos aprovechar las economías de escala en el negocio.

Me encanta que no importe en qué criptomoneda esté. UpToken puede ayudar a esa moneda. Por ejemplo, estoy comprando UpToken porque creo que puedo usarlo para ayudar a mi propio proyecto Omni. Planeo usar mis UpTokens para ganar una de las subastas para que Omni se agregue a los cajeros automáticos. Quiero un Omni ATM en todas las esquinas. ¡No importa qué proyecto de criptoxicidad le guste, porque UpToken puede ayudar a ese proyecto!

Me encanta que Coinme se comprometa a comprar continuamente UpToken. El 1% de cada transacción de Coinme ATM se dedica a comprar UpToken para siempre. Y me gusta que UpToken escale sobre un negocio existente. La mayoría de las ventas simbólicas tienen poco más que un documento técnico. Coinme lleva operando cajeros automáticos criptográficos desde 2014, y ellos escriben enteramente su propio software. Es un negocio serio, respaldado por inversiones de capital-riesgo, y son absolutamente fanáticos en el objetivo de acercar la criptobanca a las masas. No podría estar más emocionado de comprar UpToken, cuando la venta comience este lunes, 16 de octubre.

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Acerca del autor

Covadonga Fernández

Periodista, corresponsal CriptoNoticias en España, fundadora Blockchain Media, Observatorio Blockchain.

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