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Dispositivos para operar fácilmente un nodo de Lightning Network

  • Casa, NODL, Lightning in a Box son algunas de las opciones más conocidas.
  • Los equipos oscilan entre los 180 y los 400 dólares.
Dispositivos para operar fácilmente un nodo de Lightning Network

La expansión de la red de microtransacciones con bitcoins, Lightning Network (LN) es una realidad. A poco más de un año de su lanzamiento oficial, esta solución de segunda capa para la escalabilidad de Bitcoin está cada vez más asentada. Prueba de esto es el aumento de nodos y canales de pago de la red, así como la capacidad de enrutamiento de BTC.

Un punto sumamente significativo es el aumento de los nodos de la red. De acuerdo con 1ML, actualmente la red ha presentado un total de 6.335 nodos públicos, dicha cifra incluye nodos activos y desactivados, una cifra que no ha parado de crecer desde su nacimiento y que ha protagonizado un aumento importante, coincidiendo con la nueva oferta de nodos de plug&play (conecta y usa), que hacen mucho más sencillo operar un nodo de lo que había sido hasta ahora.

Y es que uno de los elementos que más se habían criticado de LN es la dificultad técnica para operar un nodo, que incluía la necesidad de que el usuario conociera y operara ciertas líneas de comando.

Se han ideado soluciones como el “lanzador” de nodos de Pierre Rochard (que incluye una guía de configuración sencilla de un nodo de LN). La irrupción de estos nodos de fácil operación, presincronizados y con interfaces amigables podría haber impulsado de manera importante el aumento de nodos operativos en LN a nivel global, que han mostrado un importante incremento en los últimos meses.

Recordemos que un nodo de LN monitorea el estado de la blockchain de Bitcoin e interactúa con otros nodos de la red de segunda capa, para completar el enrutamiento de bitcoins a través de los canales de pago. Cada nodo de la red realiza un seguimiento de quién tiene qué cantidad de BTC en cada canal de pago que aloja.

Cabe señalar que operar un nodo de LN podría generar un nuevo modelo de negocios para ganar satoshis, ya que los operadores cobrar una pequeña comisión por las transacciones que se completan gracias a su nodo.

En ente trabajo especial le presentamos las principales opciones de nodos plug&play para LN, a fin de que pueda conocer de primera mano los equipos y elegir el que más le convenga, en caso de que quisiera operar uno.

Casa HODL

(Raspberry Pi 3B+)

Casa fue la primera empresa en crear un equipo de este tipo. Recordemos que el pasado 4 de septiembre de 2018, Michael Borglin, (quien forma parte de Ramp y se unió a Casa) anunció el lanzamiento de este nodo presincronizado y de fácil configuración

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Así luce el nodo de Casa. Fuente: Casa HODL.

El objetivo era claro: crear una forma menos técnica en la que los usuarios pudieran utilizar LN, sin afectar la privacidad y el manejo personal de los bitcoins vinculados a los canales del nodo. Los usuarios de Casa no requieren tener conocimientos sobre el código de programación del nodo, sencillamente lo conectan y siguen instrucciones.

El nodo cuenta con clientes para Bitcoin y LN, y está pre-sincronizado con la blockchain de Bitcoin para poder activar el dispositivo rápidamente. Ambos clientes hacen y reciben pagos, y su interfaz permite abrir y cerrar canales de manera sencilla. En su lanzamiento, solo se ofrecieron al público 100 unidades, aunque ya se han vendido más. El desarrollo del nodo ha sido continuado, con varias actualizaciones, la más reciente, el pasado 14 de enero.

NODL

(Rockchip RK3328 Quad-Core)

“Diseñamos herramientas para ayudarte a lograr tu libertad financiera”, se lee en su página web. La apuesta de NODL con The Box (La Caja) es brindar una herramienta de fácil manejo para que nuevos usuarios puedan sumarse a la red de LN, reduciendo las complicaciones técnicas al mínimo.

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The Box, con un diseño minimalista ofrece un nodo de LN. Fuente: NODL.

Además de una interfaz de administración creada por NODL, el nodo cuenta con la opción de instalar Lightning Daemon (lnd), versión de cliente creada por Lightning Labs. Además, cuenta con la versión del cliente de Bitcoin de Bitcoin Core, con una instalación a un click. También es compatible con BTCPayServer, el procesador de pagos sobre LN, creado por Nicolas Dorier.

En octubre de 2018 la empresa creó su primera lista de pre-órdenes, tras haber creado 21 The Box y haber invertido poco más de 1 BTC en las pruebas previas al desarrollo de estas unidades. El equipo permite la instalación de lnd y Bitcoin Core, así como la opción de habilitar el procesador de pagos de Dorier.

Lightning in a Box

(Box: Gigabyte Brix GB-BXBT-1900// BTCPi: Raspberry Pi 3 B+)

En agosto de 2018 los responsables de Lightning in a Box ofrecieron una solución para crear un nodo de Lightning de bajo costo. Este modelo terminó siendo la base para su propio producto, una caja de diseño minimalista al que también pueden adaptarse estuches más coloridos.

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Lightning in a Box, el nodo plug&play, cuenta con un estuche minimalista, menos llamativo que el BTCPi. Fuente: Lightning in a Box.

Así, la empresa cuenta con Lightning in a Box y BTCPi, dos hardwares de fácil utilización. El primero fue ideado principalmente como un nodo (con lnd y Bitcoin Core), mientras que el BTCPi fue diseñado para ofrecer un puente para la implementación comercial de BTCPay Server, aunque también tiene la opción de instalar lnd.

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Así luce el BTCPi. Fuente: Lightning in a Box.

Otras opciones

Si bien el Trueno de Lightning Farm finalizó su etapa de pre-venta (y no ha anunciado una nueva producción del hardware), también se trata de un proyecto de nodo de plug&play. Al igual que los anteriores, el objetivo es minimizar la fricción a los usuarios menos experimentados para echar a andar su nodo. Utiliza un Rasperry Pi B como base.

https://i0.wp.com/lightning.farm/wp-content/uploads/2018/07/trueno-oficial-e1532438895958.png?resize=526%2C491&ssl=1

Trueno. Fuente: Lightning Farm.

A través de Lightning in a Box también se puede obtener un Raspiblitz, un nodo para LN de fácil operación, que es más barato que los otros productos que se ofrecen en su web. Se trata de un equipo más sencillo, pero que igual cuenta con lnd y la posibilidad de instalar fácilmente Bitcoin Core.

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Así luce el Raspblitz otiginal. Fuente: rootzoll.

El aumento de la activación de nodos ha coincidido con una oferta cada vez mayor de nodos sencillos de usar, así como de guías cada vez más exhaustivas -pero simples- para la programación de estos nodos. Lo que podría haber influido en el aumento de nodos activos.

La meta primordial común es ayudar a la adopción masiva de Bitcoin y LN, para poder lograr que bitcoin se convierta en una moneda de cambio de fácil utilización, con transacciones instantáneas y a bajo costo, de alcance global y sin depender de gobiernos o bancos.

Imagen destacada por ra2 studio / stock.adobe.com

Actualización: se agregó acotación sobre la cantidad de nodos que se han unido a Lightning Network.

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Acerca del autor

Javier Bastardo

Filósofo poseedor de una curiosidad incurable. Entusiasmado por las potencialidades de Bitcoin y su ecosistema.

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