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4 sectores económicos que podrían beneficiarse de la blockchain de Æternity

4 sectores económicos que podrían beneficiarse de la blockchain de Æternity

Hay quienes piensan en Bitcoin como la punta del iceberg de posibilidades aún por explorar en la tecnología blockchain. Dicen que la profundidad de este iceberg es tal que no solo sería arriesgado, sino ingenuo y prematuro, determinar con certeza el alcance de esta montaña de hielo que se hunde en potencialidades aún desconocidas.

Más allá del revuelo mediático que pudiera estar suscitando la tecnología blockchain por sus posibilidades aún ignoradas, lo cierto es que desde hace tiempo que los desarrolladores del mundo han puesto manos a la obra para exponer nuevos casos de uso en los que la tecnología blockchain optimizaría procesos de trabajo de cualquier organización o automatizaría actividades de la vida cotidiana.

Uno de las plataformas que ha decidido explorar con mayor afán las profundidades de la montaña glacial que son las aplicaciones de blockchain es Æternity. Con su aplicación de oráculos descentralizados para intercambiar información con el mundo externo a la blockchain, así como la introducción de canales de estado que funcionan como sidechains o cadenas laterales para transacciones privadas entre usuarios, Æternity marca una distancia frente a las plataformas de blockchain precedentes.

Sobre la arquitectura de Æternity ya profundizamos en un artículo anterior. En esta nota, comentaremos algunos de los sectores de la economía que podrían beneficiarse del uso de esta blockchain una vez se encuentre operativa.

Aseguradoras

El sector de los seguros es uno de los que más ha explorado la blockchain para utilizarla en su beneficio. Esto precisamente porque la base fundacional sobre la que se yergue esta industria es en el manejo de la confianza. Una operación basada en un libro contable automatizado e inmutable asegura que la información registrada en él sea confiable y carente de manipulación, algo que sin duda las aseguradoras del mundo podrían aprovechar. Además, debido al carácter público de las blockchains, las aseguradoras podrían rastrear las transacciones de determinada dirección pública de algún usuario para, viendo sus balances, certificar que pueda cubrir sus obligaciones financieras. Esto se traduce en información gratuita y al alcance de la mano.

Con todo, la mayoría de las blockchains tienen el inconveniente de ser un sistema cerrado, nutrido exclusivamente de los insumos que le son suministrados en sus procesos internos. Gracias a los oráculos descentralizados de Æternity esto deja de ser un problema. El oráculo permite intercambiar información con el mundo externo a la blockchain. De esta manera, puede referir a distintos valores del ambiente de interés para los participantes de la red. Es decir, puede buscar información fuera de la blockchain para la toma de decisiones en los contratos inteligentes; ayudando a cerciorar que determinado evento haya o no ocurrido y de esta manera realizar el pago por el bien asegurado.

Cabe recordar el mecanismo utilizado por las aseguradoras para calcular sus primas. Usando complejos modelos estadísticos, los aseguradores realizan apuestas sobre la probabilidad de ocurrencia de algún evento y deciden la suma de compensación que se encuentran dispuestos a pagar si dicho acontecimiento sucede. Estas apuestas hacen eco en la plataforma de Æternity, la cual integra mercados predictivos en su mecanismo de consenso.

Los mercados predictivos son herramientas que, a través del precio de las apuestas que hagan los usuarios respecto a la ocurrencia de determinado evento, se predecirá la probabilidad de su ocurrencia. Una vez ocurre el evento, el oráculo se encarga de repartir a los usuarios su porción correspondiente de ganancia respecto a su apuesta. Esto se puede programar de tal manera que, si ocurre determinado evento, la aseguradora paga inmediatamente al asegurado mediante la ejecución de un contrato inteligente; en caso de que no ocurra, el pago simplemente no se realiza. Esta implementación en las aseguradoras ahorraría enormes costos en términos de tiempo y dinero.

Mercado predictivos de Æternity. Imagen realizada por Dan Verowski

Mercado predictivos de Æternity. Imagen realizada por Dan Verowski

Apuestas en línea

Ya que venimos hablando de apostar a la ocurrencia de determinado acontecimiento, salta al pensamiento otro posible sector en que la plataforma de Æternity podría optimizar los procesos: las apuestas en línea.

La descripción de cómo funcionan los mercados predictivos y el oráculo descentralizado de Æternity podría resumirse como sigue: los usuarios apuestan que determinado evento se dará de determinada manera, el oráculo lo comprueba y recompensa a aquellos que hayan acertado en su apuesta, automatizando el proceso de pago y registrando la operación en la blockchain de manera inmediata.

Con todo, cabe resaltar que Æternity sigue siendo fiel a uno de los valores primigenios de Bitcoin: la descentralización. Y esta es precisamente la disrupción que introduce esta plataforma en los sitios de apuestas en línea. En la actualidad, aún los portales de apuestas más descentralizados siguen confiando en servicios oraculares centralizados. Æternity permite que ese servicio se mantenga descentralizado con su oráculo descentralizado integrado, lo cual aumenta la confianza y transparencia en un sector que puede llegar a ser tan turbio y opaco como el de las apuestas.

Comercio transfronterizo

A la hora de realizar una importación con algún desconocido en otro país, hay múltiples obstáculos que franquear, comenzando por la desconfianza. Enviar un producto antes de recibir el pago, o pagar el producto antes de recibirlo es siempre una decisión que llena de zozobra a los importadores primerizos, zozobra que los lleva a acudir a letras de créditos emitidas por bancos y que son recibidas por otros bancos, involucrando terceras partes ajenas a la transacción que conllevan a pérdidas en tiempo y dinero.

Mediante la implementación de contratos inteligentes en una blockchain, la necesidad de introducir terceros de confianza en el proceso es eliminada. Importador y exportador establecen sus términos en el contrato y los pagos son automáticamente realizados al momento en que el producto toca puerto, sin mencionar que todos los procesos pueden ser visualizados y registrados en el libro contable distribuido.

Este uso de los contratos inteligentes ya ha sido investigado anteriormente, resaltando el caso de IBM y Maersk para cadenas de suministro. No obstante, en el caso de blockchains privadas, sí se termina involucrado a bancos y terceros de confianza; y en el caso de Bitcoin y Ethereum, en donde las transacciones son establecidas en lotes con un límite de transacciones en determinada cantidad de tiempo, las transacciones pueden verse ralentizadas cuando hay un alto volumen de operaciones esperando por confirmación.

Con la introducción de los canales de estado o cadenas laterales, Æternity soluciona los problemas de demoras en las transacciones. Solo la operación inicial es registrada en la blockchain principal; posteriormente, las operaciones son realizadas en el canal de estado, siendo únicamente visibles por las partes involucradas; el intercambio no se registra en la cadena principal sino hasta que el negocio haya finalizado o en caso de que haya discrepancias entre las partes, funcionando así como una corte digital. Esto acelera en gran medida los procesos de negocio al no tener que esperar confirmaciones para cada transacción realizada, lo cual resulta beneficioso no solo en caso de importaciones sino en cualquier tipo de intercambio comercial.

Banca

Las instituciones financieras tradicionales, entre las que se incluye la banca, también podrían beneficiarse de la integración de Æternity. Gracias a los canales de estado, Æternity provee una suerte de blockchain híbrida en la que pueden realizarse transacciones públicas registradas en la cadena principal —como en el caso de bitcoin—, así como también transacciones privadas, únicamente accesibles para aquellos usuarios que participen en el canal de estado.

Pero la privacidad no es el único beneficio que se deriva de estos canales. Como ya mencionamos anteriormente, dado que las transacciones no tienen que ser verificadas en la cadena principal sino hasta el momento de cerrarse la negociación, las operaciones se hacen en tiempo real y con costos reducidos.

Múltiples posibilidades

Estos son tan solo unos pocos casos de uso de la miríada de posibilidades en las que Æternity podría optimizar los procesos de la vida cotidiana. Realmente cualquier cosa que necesite data del mundo real públicamente disponible, como precios de commodities (oro, petróleo, maíz), data climática, resultados de elecciones, entre otros, puede ser utilizado como insumo informacional para el oráculo de Æternity y estaría sujeto a un nuevo caso de uso.

Como dijimos en los primeros párrafos, las transacciones monetarias son tan solo la punta del iceberg de las múltiples posibilidades por descubrir de blockchain y, en este caso específico, de Æternity.

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Acerca del autor

Iván Gómez

Politólogo. Entusiasta de Bitcoin y Blockchain. Convencido de su potencial para cambiar las finanzas y el comercio a nivel mundial.

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